IST WIRTSCHAFT EINE WISSENSCHAFT?

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Die globalen Börsen-Turbulenzen des letzten Jahrzehnts scheinen verwirrend zu sein, dass die Preise von Vermögenswerten verstanden werden können. Im Jahr 2012 wurde der Preis für eine Reihe von “systematischen Laborexperimenten” verliehen, die “ein herausragendes Beispiel für Wirtschaftsingenieurwesen” darstellen, und der Preis 2011 würdigte die zutiefst obskure Forschung zur “makroökonomischen Stabilität” zu einer Zeit, in der die Weltwirtschaft auf der Kippe stand. Keiner dieser Gründe klingt nach Ökonomie. Dies führt zu der Frage, ob Wirtschaft eine Wissenschaft ist.

Wirtschaftswissenschaften

Die Wirtschaftswissenschaften erfordern eine Analyse des Wirtschafts-, Handels- und Finanzlebens, die eine solide theoretische und rechnerische Grundlage erfordert, aber auch Kenntnisse in Politik, Geschichte, Soziologie und dem Studium menschlichen Verhaltens.

In den Wissenschaften Physik, Chemie und Medizin wurden Nobelpreisträger für Arbeiten belohnt, die den Anspruch erheben, “Gewissheiten” zu schaffen, “Erkenntnisse” zu machen und “Beziehungen” zu entdecken. Nichts davon ist in der Wirtschaft möglich, wo die Märkte volatil sind, Handelskriege schwelen und die Ergebnisse der Demographie beeinflusst werden. Wirtschaftsdaten sind ein Leitfaden für eine Politik, die dazu führt, dass wirtschaftliche Phänomene weniger solide sind, da die Wirtschaft nach ihren Möglichkeiten beurteilt wird, was sie eher zu einem Ingenieurwesen als zu einer Physik macht.

Praktisch und theoretisch

Ökonomen müssen sich mit den drängenden Fragen unserer Zeit nicht nur theoretisch, sondern auch praktisch auseinandersetzen. Die “Effizienzmarkthypothese” von Fama gilt als das Grundprinzip dessen, was Ökonomen als “Finanztheorie” bezeichnen, die besagt, dass Aktienwerte auf kurze Sicht äußerst schwierig vorherzusagen sind, da alle neuen Informationen schnell in die Kurse einfließen. Es macht Sinn, dass Aktienkurse alle verfügbaren Informationen widerspiegeln, aber sie spiegeln auch Gerüchte, Vermutungen, Herdentrieb, Vorurteile, Arroganz, Pessimismus und viele andere unermessliche qualitative Faktoren wider, einschließlich gelegentlichen Wahnsinns, die Fama weitgehend ignoriert. Das Problem ist, dass, sobald der Schwerpunkt auf der Wirtschaftspolitik liegt, die Politik und das politische Getue die öffentliche Aufmerksamkeit erhält und nicht die Theorie.

Fama, zusammen mit Hansens Finanztheorien, mag populär sein, weil sie das sagen, was die Finanzdienstleistungsindustrie sagen will. Wenn die Preise für Finanzanlagen völlig rational sind, dann ist es unmöglich, den Markt zu schlagen. Besser also, wenn normale Anleger, die Aktien besitzen wollen, ihr Geld in Investmentfonds und Tracker-Fonds investieren und dafür Gebühren an die Branche zahlen. Die Botschaft von Fama, “Überlassen Sie es den Profis”, wurde über viele Jahre hinweg dazu benutzt, ein intellektuelles Klima zu schaffen, das die Art von kleinen und aktivistischen Investitionen verhindert, die zu Verantwortlichkeit führen und eine gute Unternehmensführung fördern.

Der Nobelpreisträger für Wirtschaft 2013, Robert Shiller, ist ein Kritiker der von Fama und Hansen vorgeschlagenen Finanztheorie. Shiller ist ein Wirtschaftswissenschaftler, der seine Forschungen betreibt und dann den Mut hat, die unangenehme Wahrheit zu sagen. Der geniale Case-Shiller-Hauspreisindex, den er mitentwickelt hat, hat zum Beispiel den letzten US-Immobilienzusammenbruch vorhergesagt. Shiller hat erklärt, dass “Kritiker der Wirtschaftswissenschaften manchmal auf die Entwicklung einer ‘Pseudowissenschaft’ der Wirtschaft verweisen und argumentieren, dass sie die Fallen der Wissenschaft, wie die dichte Mathematik, nur zur Schau stellt.

Anfällige Modelle

Die Wirtschaftswissenschaften sind anfälliger als die physikalischen Wissenschaften für Modelle, deren Gültigkeit niemals klar sein wird, da die Notwendigkeit einer Annäherung viel stärker ist als in den physikalischen Wissenschaften, insbesondere wenn man bedenkt, dass die Modelle eher Menschen beschreiben als Magnetresonanzen oder fundamentale Teilchen. Menschen können einfach ihre Meinung ändern und sich völlig anders verhalten. Sie haben sogar Neurosen und Identitätsprobleme, komplexe Phänomene, die das Gebiet der Verhaltensökonomie für das Verständnis ökonomischer Ergebnisse als relevant erachtet.

Dennoch hat die Ökonomie eine wichtige quantitative Seite, die nicht ignoriert werden kann. Die Herausforderung bestand darin, ihre mathematischen Erkenntnisse mit den Anpassungen zu kombinieren, die erforderlich sind, um ihre Modelle an das komplexe menschliche Element der Wirtschaft anzupassen. Die Forschungsergebnisse der Preisträger von 2013 stimmen nicht überein, was das Gegenteil von dem ist, was “Wissenschaft” ist, doch die Wirtschaft ist eine Wissenschaft, weil man sich ihr wissenschaftlich nähern und ihre Theorien überprüfen kann. Im Gegensatz dazu sind viele Wirtschaftswissenschaftler keine Wissenschaftler, weil sie zu politisch polarisiert sind, um ihre Ergebnisse objektiv zu betrachten.

Stärkere Wissenschaft

Der Vormarsch der Verhaltensökonomie steht nicht grundsätzlich im Konflikt mit der mathematischen Ökonomie, auch wenn sie möglicherweise im Widerspruch zu einigen derzeit modischen mathematischen Wirtschaftsmodellen steht. Obwohl die Wirtschaftswissenschaften ihre eigenen methodischen Probleme aufweisen, unterscheiden sich die grundlegenden Herausforderungen, denen sich die Forscher stellen müssen, nicht grundlegend von denen, mit denen sie in anderen Bereichen konfrontiert sind. Mit der Entwicklung der Wirtschaftswissenschaften wird sie ihre Sammlung von Methoden und Beweisquellen erweitern, die Wissenschaft wird stärker und Scharlatane werden entlarvt.